Галотерапия — немедикаментозный метод лечения, основанный на применении искусственного микроклимата, близкого по параметрам к условиям подземных соляных спелеолечебниц.

С середины 80-х годов 20 века стали предприниматься попытки воспроизведения микроклимата соляных лечебниц (галитовых, сильвинитовых) в наземных условиях. Создание искусственных соляных пещер, моделирующих микроклимат естественной спелеолечебницы, стало большим достижением и расширило возможности спелеотерапии. Поскольку главным действующим фактором метода является аэрозоль соли, метод был назван «Галотерапия». Это название отражает главный действующий фактор спелеотерапии — сухой высокодисперсный аэрозоль природной каменной соли («hals» -греч. «соль»).

У метода галотерапии многовековая история. Только раньше единственным местом, где можно было пройти лечение этим методом, были соляные пещеры. В позапрошлом веке лечебное воздействие соляного аэрозоля было замечено официальной медициной. Метод галотерапии имеет польские корни – открыл его польский врач, наблюдая за работниками соляных шахт, которые в процессе работы излечивались от легочных заболеваний. Этим врачом был Феликс Бочковски, который в 1843г. первым предположил, что воздух, насыщенный частичками соли  имеет лечебное действие .В 1958г. В соляных шахтах г. Величка близ Кракова был основан первый соляной СПА-лечебный курорт для пациентов с легочными заболеваниями. Сегодня спелеотерапия является общепризнанным эффективным немедикаментозным методом лечения.

Во многих странах на основе природных пещер созданы спелеотерапевтические клиники-Австрия (Альтаусзее, Хальштадт), Польша (Величка), Румыния (Прайд), Россия, Пермская область (Березники), Закарпатье (Солотвино), Белоруссия (Солигорск). Все эти клиники-для пациентов с хроническими заболеваниями легких (ХЗЛ) применяют лечебное действие пещерного воздуха, насыщенного частицами каменной соли.

Несмотря на то, что спелеотерапия показала достаточно высокую эффективность, этот метод имеет и свои недостатки. Это, прежде всего, неизбежный период акклиматизации для пациентов, приехавших из других климатических зон, малое количество мест, длительность лечения, а также трудности и осложнения, связанные с нахождением под землей. Все эти факторы препятствуют широкому распространению спелеотерапии. Но в то же время данные факторы дали толчок для развития ГАЛОТЕРАПИИ .

Как работает ГАЛОТЕРАПИЯ (ГТ)

Микрочастицы хлорида натрия  намного быстрее, чем лекарственные препараты вступают в биохимические процессы организма человека, они безвредны и более эффективно приводят к нормализации нарушенных процессов организма. Отрицательные ионы, попав в дыхательные органы человека ,вызывают раздражение нервных окончаний в легких, частично проникают через стенки легочных альвеол в кровь и таким образом, оказывают действие на весь организм. С помощью именно этого невидимого глазу и, практически, не ощущаемого человеком соляного аэрозоля, из бронхолегочной системы выводятся все токсины, аллергены и иные вещества, включая болезнетворные бактерии и вирусы. В стерильной атмосфере соляной пещеры гибнет белковая структура микробных и вирусных телец.

Натуральные кристаллы каменной соли содержат микроэлементы, необходимые для жизни человека, такие как:
железо — противодействует анемии, ликвидирует общую слабость и повышает иммунитет,
кальций — профилактически действует против заболеваний костно-суставной системы,
магний — профилактически действует против метаболических расстройств, избытка холестерина и оксалатов (камней желчных и почечных протоков), снижает нервную возбуждаемость,
медь — ликвидирует расстройства обмена веществ и способствуют лучшему усваиванию железа,
марганец — смягчает токсичность вредных соединений, с которыми мы ежедневно сталкиваемся,
цинк — профилактически действует против заболеваний предстательной железы и расстройства роста,
селен «очищает» организм от свободных радикалов и защищает от развития злокачественных опухолей, нейтрализуя вредоносное действие содержащихся в загрязнённом воздухе ртути, свинца, кадмия, а также замедляет процесс старения организма,
литий — противодействует развитию склероза, заболеваний сердца, и, в некоторой мере, сахарного диабета
йод — предохраняет от заболеваний щитовидной железы.

В методе галотерапии используются чрезвычайно малые дозы хлорида натрия,( за 1 час сеанса в соляной пещере при концентрации аэрозоля 5 мгм-3 и минутной вентиляции 10 литров она составляет всего 3 мг) . Для сравнения – при ингаляции пациент получает 45мг хлорида натрия, с пищей в сутки употребляется в среднем 5-6мг, а чаще и более, поваренной соли. Поэтому метод совершенно безопасен.
Механизмы действия галотерапии были изучены на пациентах с острыми и хроническими легочными заболеваниями и на лицах, подверженных риску респираторных заболеваний. Улучшение реологических свойств бронхиального секрета, стимуляция работы ресничек респираторного эпителия ведет к улучшению муколициарного клиренса. Это проявляется в улучшении бронхиального дренажа, то есть очищения бронхов, с последующим улучшением бронхиальных процессов. Кроме того, наблюдается нормализация состава микроформ в бронхиальном содержимом ,повышение устойчивости эпителиальных клеток к присоединению микроорганизмов. Уменьшение воспаления дыхательных путей основано на увеличении количества альвеолярных макрофагов, наблюдаемом в сочетании с нормализацией уровня иммуноглобулинов, стимуляцией других факторов местного иммунитета респираторного тракта.
Подробные клинические наблюдения показали, что высокодисперсный аэрозоль каменной соли стимулирует защитные механизмы дыхательных путей, обладает муколитическим ,бронходренажным эффектом, оказывает противовосполительное и иммуномодулирующее действие, увеличивает устойчивость слизистой оболочки к действию инфекции.
Курс процедур в соляной пещере оказывает ярко выраженный оздоравливающий эффект на все системы органов, у пациентов наблюдается улучшение общего защитного фона организма, адаптивных и функциональных возможностей, фиксируется повышение иммунитета, стрессоустойчивости. Галотерапия применяется как надежное средство для того, чтобы избежать возникновения хронических заболеваний, средство первичной профилактики. Курс процедур в соляной пещере способствует также предупреждению осложнений различных хронических патологий, продлевает период ремиссии, способствует лечению заболеваний внутренних органов средней и легкой тяжести.

Пребывание в соляной пещере прерывает контакт с внешними  неблагоприятными факторами (аллергены, полютанты, шум и др.), оказывает положительное психо-эмоциональное и антидепрессивное воздействие. Легкие отрицательные аэроионы, присутствующие в соляной пещере, стабилизируют процессы вегетативной регуляции, благоприятно действует на сердечно-сосудистую, эндокринную систему, желудочно-кишечный тракт.